Su capital, la ciudad de Matanzas, es llamada la ciudad de los puentes, por las singulares estructuras de este tipo que exhibe, y también la Atenas de Cuba, por la intensa vida cultural que allí ha tenido lugar desde siempre. Esta provincia acoge a la ciénaga de Zapata, el mayor humedal del Caribe insular, Reserva de la Biosfera y sitio Ramsar, y al balneario de Varadero, importante polo turístico cubano, con playa de unos 22 kilómetros de extensión de finas y blancas arenas y aguas cristalinas. La localidad de Varadero, junto con la modernidad, conserva en sus alojamientos las arraigadas tradiciones de sus pobladores.